Superdotación

¿Qué es la Superdotación y por qué importa?

La superdotación es gravemente incomprendida en la sociedad americana. Rodeada por mitos y en algunas ocasiones por respuestas sumamente emocionales, incluso para el mundo en general, las necesidades de los niños superdotados en la mayoría de los casos son irreconocidas o peor, ignoradas. Por esto, opuesto a la creencia convencional, los niños superdotados y los doblemente excepcionales son una de las poblaciones con necesidades especiales que tienen más riesgo en el sistema educativo actual. Este artículo explicará lo que es la superdotación, cómo es identificada, por qué es importante saber si un niño es superdotado y qué podemos hacer para entender y conocer las necesidades de los niños con superdotación.​

Superdotación definida y redefinida​​

La Superdotación ha sido definida a lo largo de la historia como alguien que posee un CI (coeficiente intelectual) 130 o mayor. Sin embargo, hay muchas razones por las que un individuo con superdotación, especialmente uno que es doblemente excepcional, puede no conseguir una buena calificación en un test de CI. La razón principal es que los desafíos de aprendizaje pueden enmascarar la superdotación, así como la superdotación puede enmascarar las dificultades o discapacidades de aprendizaje. Esto puede dejar a los niños doblemente excepcionales sin identificar ni se satisfaga ningún conjunto de sus necesidades. Mientras que el CI no es una medida adecuada de inteligencia, ciertamente tampoco es comprensiva.​​

Desafortunadamente, no hay ninguna definición aceptada de manera universal para la superdotación. En Estados Unidos, por ejemplo, el Departamento de Educación en casi todos los estados tiene su propia definición. De todas maneras, dentro de la comunidad de aquellos que trabajan con la población superdotada, muchos están de acuerdo con la definición que va más allá de la puntuación del CI, escrita por el Columbus Group en 1991: “La superdotación es el desarrollo asíncrono donde las habilidades cognitivas avanzadas y las intensidades aumentadas se combinan para crear experiencias internas y conciencia que es cualitativamente diferente de las normas. Esta asincronía aumenta con una capacidad intelectual más alta. La singularidad de los superdotados los hace particularmente vulnerables y requiere modificaciones en la crianza, educación y asesoramiento para que se desarrollen de manera óptima”.

Un componente central para esta definición es el término “desarrollo asíncrono”. Esto significa que, cuando se comparan las tasas de desarrollo promedio, los niños superdotados tienden a desarrollarse de manera desigual intelectual, física y emocionalmente. En términos prácticos, es como si un niño tuviera muchas edades a la vez. Por ejemplo, consideremos a un niño de 9 años que posee el conocimiento de un profesor universitario en su área de interés, es capaz de discutir con la lógica de un buen abogado, muestra maestría en matemáticas a nivel avanzado, lee aun nivel  de 5º grado de primaria y tiene la escritura de un niño de 6 años, la empatía de la Madre Teresa y berrinches como un niño de 3 años.

Visto de esta manera, podemos ver la confusión de enfrentar a niños cuya experiencia interna tiene un desarrollo desigual que puede no coincidir con su habilidad para lidiar con ello emocionalmente. La consecuencia de esta discrepancia pueden ser comportamientos que son lo contrario a lo que muchas personas creer saber cómo se debe ver la superdotación.​​

Por ejemplo, imaginen a una niña de 7 años con el tremendo don para escribir, cuya mano aún no se ha desarrollado lo suficiente para ir al paso de sus propios pensamientos. Esta niña puede expresar la frustración de su experiencia interna al reusarse a participar en el más simple de los trabajos de escritura o por simplemente actuar enojada. Ambas reacciones pueden parecer falta de capacidad para la escritura y/o problemas de comportamiento cuando, de hecho, la principal causa es que la pequeña está demostrando asincronía por su superdotación y necesita adaptaciones para ser capaz de expresarse a su máximo potencial.

OTRAS DEFINICIONES DE SUPERDOTACIÓN

Muchos investigadores y educadores prefieren una definición cuantificable, basada en investigaciones, por ejemplo, con tests estandarizados que validen la medición de la inteligencia. Los superdotados serían aquellos que obtienen un puntaje por encima de cierto límite en una prueba de este tipo, por ejemplo, más de dos desviaciones estándar por encima de lo normal. En una prueba de CI estándar, esta sería una puntuación superior a 130, como se menciona en este artículo. Sin embargo, es posible definir “superdotación” a través de la política. El gobierno estadounidense usa la legislación para definir a los estudiantes superdotados y talentosos, de acuerdo con Wrightslaw, como aquellos “quienes tienen evidencia de una capacidad de desempeño alto en áreas como la intelectual, creativa, artística, para desarrollar plenamente esas capacidades”.

La National Association for Gifted Children (NAGC) define superdotación de esta forma: “Los individuos superdotados son aquellos quienes demuestran niveles superiores de aptitud (definida como una habilidad excepcional para razonar y aprender) o competencia (desempeño documentado o rendimiento en el 10 por ciento o más raro) en uno o más dominios. Los dominios incluyen cualquier área estructurada de actividad con su propio sistema de símbolos (por ejemplo, matemáticas, música, lengua) y/o un conjunto de habilidades sensoriomotrices (por ejemplo, pintura, danza, deportes)”. Esta última definición reconoce los dones expresados en el desempeño y los dones expresados en diferentes dominios.

Otro componente importante de la definición Grupo Colombus es el reconocimiento de que hay diferentes niveles de superdotación. Mientras los números CI asociados con esos niveles varían dependiendo de cuáles instrumentos de evaluación son utilizados, es aceptado que existen 4 niveles de superdotación: moderado, alto, excepcional y profundo. Así como es importante entender la conciencia de los diferentes niveles de discapacidades intelectuales al trabajar con un niño, también hay que hacerlo con los diferentes niveles de superdotación. ​​

Identificación en la escuela

Las escuelas utilizan una gran variedad de herramientas para asistir la superdotación. Mientras la habilidad es usualmente un factor en la identificación, la mayoría de las escuelas dependen en gran medida en los logros demostrados como parte del proceso de identificación.

Desafortunadamente, este criterio de evaluación se basa, como en otros campos, en el mito prevaleciente de que el talento es lo mismo que el logro escolar. Mientras es verdad que varios estudiantes superdotados tienen éxito en la escuela, algunos, especialmente los niños doblemente excepcionales, no.

La superdotación no siempre es sinónimo de alto rendimiento. La siguiente tabla demuestra las mayores diferencias.

 

Estudiante de alto 
rendimiento

Aprendiz
Superdotado

Buen grado de motivación

Motivado por una pasión innata por aprender

Memoriza las respuestas

Hace preguntas desafiantes

Responde con detalle

Responde desde múltiples perspectivas

Trabaja duro para aprender

Ya lo sabe

Necesita de 6 a 8 repeticiones para convertirse en experto

Necesita como máximo dos repeticiones para convertirse en experto

Comprende los significados

Establece inferencias

Completa las tareas

Inicia sus propios proyectos

Es receptivo

Es intenso

Escucha con interés

Muestra fuertes sentimientos y opiniones;argumenta

Prefiere la información presentada de una manera secuencial

Florece en la abstracción

Está conforme con su propio aprendizaje

Es altamente autocrítico

 

El acceso a los servicios para estudiantes superdotados en función de los logros académicos excluye a muchos de los estudiantes superdotados que más los necesitan, incluidos quienes tienen bajo rendimiento académico y los doblemente excepcionales. Otros estudiantes superdotados que pueden tener dificultades para demostrar los logros académicos necesarios para su inclusión en los programas, son los que están aprendiendo el idioma inglés y los estudiantes de grupos minoritarios o de bajos ingresos.​​

En un esfuerzo para mitigar la tendencia de evaluaciones tradicionales y políticas para omitir algunos estudiantes superdotados, las escuelas frecuentemente combinan medidas de habilidad y los resultados de exámenes con evaluaciones subjetivas por maestros y otros.​​

Sin embargo, debido a que la mayoría de los educadores reciben poca o ninguna capacitación respecto a la superdotación, sus expectativas de cómo se ven los dones son a veces inexactas. A menudo no son conscientes del impacto significativo que tiene el ajuste educativo en la capacidad de desempeño de un estudiante superdotado.

En mi rol como embajadora de superdotación, uno de los arreglos comunes que yo negocio es permitirle a los estudiantes superdotados que tienen bajo desempeño en un área, acceso a trabajos más desafiantes. Si bien esto parece ser contrario a la sabiduría educativa tradicional, tiene sentido cuando uno entiende la superdotación. Los estudiantes superdotados suelen estar muy motivados por el desafío, tanto que no es inusual que se desempeñen mejor en el trabajo más duro que en el trabajo fácil.​​

Cómo puede parecer la superdotación para aquellos que tienen experiencia en trabajar con esta población, muchos le dirán que “conoces a los superdotados cuando los ves”. Los individuos superdotados son simplemente diferentes de la norma en la forma en que procesan, razonan, reaccionan y comprenden. No es lo que han aprendido, es cómo aprenden. No es la cantidad de conocimiento que han acumulado, es cómo se conectan y usan ese conocimiento. Es la forma en que captan, responden y experimentan el mundo, a través de una lente innatamente diferente.​​

La teoría que nos puede ayudar a entender esto de mejor manera es provista por el psiquiatra y psicólogo polaco Kazimierz Dabrowski (1902-1980). Dabrowski, quien tenía un interés en el desarrollo intelectual y emocional de individuos superdotados, desarrolló el término “Teoría de Desintegración Positiva” (TPD).

La TPD no es una teoría acerca de la superdotación y nunca debería ser confundido con la misma definición. Sin embargo, una parte de la teoría fue adoptada por la comunidad de superdotados porque proporciona un vocabulario para describir lo que muchos sienten experimentando la superdotación. Lo que Dabrowski observó es que los individuos de intelecto superior parecen responder más intensamente a los estímulos internos y externos. Señaló que estas reacciones tienden a ser más fuertes de lo normal, por un tiempo más largo que lo normal, a estímulos que pueden ser pequeños o incluso no perceptibles por otros.

Se dio cuenta de cinco áreas diferentes de lo que él llamó “superestimulabilidades” y ahora se conocen comúnmente como sobreexcitabilidad. Las 5 sobreexcitabilidades se muestran a continuación.

Sobreexcitabilidad(SE)

Individuos con esta SE

Cómo se ve en niños superdotados

Psicomotriz

Tiene a un exceso de energía (puede confundirse con hiperactividad)

Parecen máquinas de movimiento perpetuo, incapaces de quedarse quietos. Ellos giran, se mueven, se agitan. Incluso si su cuerpo ha podido quedarse quieto, te bombardean con discursos veloces y hablan o actúan compulsivamente. Pueden mostrar un dinamismo intenso y competitividad y mientras su entusiasmo es contagioso, es agotador estar cerca de ellos. Tener estos maravillosos y entusiastas individuos en tu equipo es probable que signifique hacer muchas cosas.

Intelectual

Es comúnmente descrita como un insaciable entusiasmo por aprender

Hacen millones de preguntas y no pueden apagar su mente por las noches. Son pensadores independientes y perspicaces observadores, entusiasmados por aprender o atraídos igualmente por la lógica y las teorías abstractas. Tienden a tener un alto enfoque en los asuntos morales y relacionados con la justicia y a menudo encuentran retos por esta razón en el patio de recreo, cuando son muy jóvenes. Su fuerte necesidad de que todos sigan las reglas de manera justa está usualmente en agudo contraste con los niños de su misma edad que sólo quieren pasar un buen rato.

Sensorial

Experimentación de fuertes reacciones por estímulos sensoriales y tener fuerte conciencia estética (la cual puede ser vista como demasiado sensible)

Pueden tener una sensibilidad aumentada en relación a los sabores, texturas, comida, luces, ruidos, olores, etc. Pueden necesitar que se les corten las etiquetas a su ropa, puede tener un derrumbe épico por causa de una arruga en su calcetín o poseer hábitos alimenticios delicados. Es intensamente consciente y asombrado de las cosas hermosas, y puede ser el estudiante de preescolar que llora al escuchar a Mozart, aquel profundamente atraído por la poesía, el diseñador de moda en ciernes o el crítico de gastronomía altamente quisquilloso.

Imaginativa

Comúnmente se ve como altamente creativo;pensadores divergentes

Son inventivos, creativos y tienen fuertes habilidades visuales. Su mundo es tan rico en imaginación que pueden confundir la realidad con la fantasía y perderse en el pensamiento mágico. Para algunos, su mundo interno más rico y hermoso puede ser tan atractivo que dejan de poner atención en lo que les rodea. Pueden cambiar cosas aburridas en otras fascinantes y maravillosas.

Emocional

Tiene emociones extremadamente complejas e intensas que pueden abarcar toda la gama de expresiones humanas.

Son profundamente sensibles y a menudo filtran toda su existencia en el mundo a través de sus emociones. Estos individuos son leales y muy conscientes de los sentimientos de los demás. Mientras muestra gran comprensión y empatía, para él mismo puede atravesar por sentimientos de insuficiencia, fuerte autocrítica y culpabilidad.Dabrowski y muchos quienes han trabajado con personas superdotadas han visto que esta sobreexcitabilidad es la que se muestra en ellos de manera más frecuente.

Si tú tienes un niño con superdotación, es probable que estas descripciones de las sobreexcitabilidades resonaran para ti. Enmarcar los comportamientos y las reacciones de los individuos superdotados con el lenguaje de las sobreexcitabilidades aumenta nuestra comprensión de su mundo y, por lo tanto, nuestra eficacia en la crianza y educación de ellos. Experimentar el mundo de esta manera única e intensa conlleva grandes alegrías como desafíos. Una cita por Michael M. Piechowski Ph.D., resume bien la intensidad de la experiencia del superdotado: “La intensidad no es una cuestión de grado, sino de una forma diferente de experimentar: vívida, absorbente, penetrante, envolvente, compleja, dominante, una forma de estar temblorosamente vivo”.

Algunas cosas a tener en cuenta acerca de las sobreexcitabilidades son: 

  • No todos los niños superdotados demuestran sobreexcitabilidad.

  • Mientras que los individuos sin superdotación pueden también demostrarlas, las OEs parecen ser más comunes y más intensas en individuos con superdotación.

  • Las OEs no son el problema a “arreglar”, a menos que interfieran con la vida del individuo.

  • A pesar de que las OEs puedan explicar las reacciones, no son excusa para el mal comportamiento.

 

¿Por qué importa?​​

Los niños son superdotados las 24 horas del día, los 7 días de la semana, todo el año, no solo las horas del día que pasan en la escuela. Por lo tanto, las consecuencias de no comprender y satisfacer sus necesidades involucran su bienestar social y emocional, así como su éxito educativo. El precio a pagar cuando fallamos al identificar y reconocer las necesidades de la población superdotada incluyen: 

  • Ansiedad / Depresión.

  • Aislamiento social.

  • Formación de identidad pobre / insalubre. Hábitos no saludables.

  • Comportamientos no deseados.

 

¿Qué podemos hacer sobre ello?​​

Como defensora de estos niños, me duele escuchar los relatos diarios de los desafíos que enfrentan los niños superdotados y doblemente excepcionales. La mayoría de estos desafíos podrían abordarse si las personas comprendieran mejor el impacto que tiene el ser superdotado en un individuo. Aquí hay algunas formas en que podemos trabajar juntos para ayudar a remediar esta situación para esta población de niños:

  • Espacio para la formación profesional. Los niños superdotados seguirán siendo incomprendidos, e incluso patologizados, hasta que la capacitación obligatoria respecto a la superdotación sea parte de la licencia profesional para educadores, profesionales de la salud mental, terapeutas ocupacionales y otras personas que trabajan con esta población. Es importante que todos comprendan a la persona en su totalidad y no sólo las necesidades académicas del niño superdotado.

  • Promover activamente el cambio social. Como padres y profesionales, estamos en la mejor posición para ayudar ala sociedad a entender que la definición de superdotado no es elitista. Sabemos que los individuos superdotados no son“mejores que” ni “peores que”. La superdotación simplemente describe una faceta de un individuo. Aunque muchos padres se han enfrentado a una reacción violenta al tratar de satisfacer las necesidades de sus hijos, debemos ser valientes al decir la verdad sobre las alegrías y los desafíos de criar a estos niños y ayudar a las personas a tomar conciencia del impacto negativo de no satisfacer sus necesidades.

  • Proporcionar verdadero desafío académico. En una sociedad que cree que superamos los obstáculos al aprendera trabajar arduamente, muchas veces negamos involuntariamente esta lección a nuestros niños superdotados. Los estudiantes superdotados a veces no enfrentan desafíos académicos hasta la universidad. Luego, lejos de casa y sin apoyo, pueden encontrarse en crisis porque nunca se les dio la misma oportunidad que sus compañeros para aprender la capacidad de recuperación. Los niños superdotados tienen el mismo derecho que otros niños, de aprender cosas nuevas todos los días. Los educadores deben evaluar dónde se encuentran académicamente los niños superdotados y proporcionar material de aprendizaje adecuado sin importar cuál sea el nivel de grado de ese material.

  • Centrarse en las fortalezas. Profesionales bien intencionados a menudo dedican su tiempo a ayudar a los niños a superar sus desafíos, a costa de prestar servicios para su superdotación. Como resultado, los niños a veces comienzan a definirse por sus debilidades en lugar de por sus increíbles fortalezas. Es importante que los niños reciban servicios que aborden sus dones además de sus desafíos.

El apoyo y la aceptación de los dones afectan a toda la familia. Los niños superdotados a   veces usan la palabra “alien” para describir cómo se sienten entre sus compañeros de clase. Los padres de niños superdotados a menudo sienten lo mismo entre otros padres.​​

Algunas personas reconocen a los niños superdotados por quienes son y son expertos en ayudarlos a crecer y madurar; no es así con los demás. Duele a los padres ver que sus hijos no son entendidos y les asusta ver el dolor de sus hijos cuando reconocen esta falta de comprensión de los demás. Como reacción, algunos niños superdotados comienzan a distorsionar su propia imagen para adaptarse mejor. A veces adoptan esta fachada tan bien que, con el tiempo, pierden el rastro de su verdadera identidad y nunca se dan cuenta de lo extraordinarios que son.​​

Después de todo, si las personas que los rodean no reconocen y abrazan los rasgos y comportamientos de los talentos, los niños superdotados difícilmente podrán reconocerlos y abrazarlos dentro de ellos mismos. La capacidad de los padres para comprender y deleitarse con el talento de sus hijos no sólo ayuda a estos niños a formar una identidad propia saludable, sino que también nos recuerda lo afortunados que son los padres de tener un asiento de primera fila en un espectáculo tan increíble.

 


Sobre la Autora:

Sharon Duncan es cofundadora de Gifted Identity (www.giftedidentity.com) y Gifted Research & Outreach Inc. (www.gro-gifted.org), y es una presentadora habitual en conferencias estatales y nacionales sobre diversos temas sobre niños superdotados.​
   
Como consultora independiente,trabaja con padres, educadores, escuelas y distritos para ayudarlos a comprender y satisfacer las necesidades sociales, emocionales y educativas de los niños superdotados. 
Consulta con los padres sobre decisiones y opciones educativas, brinda capacitación a los educadores sobre las características y comportamientos innatos de los dones, y se une a los padres para encontrar soluciones a​ una amplia variedad de desafíos en el aula. 

Pasó 26 años trabajando en el laboratorio de propulsión a chorro de la NASA. ​

Sobre MATI:

MATI TALENT INSTITUTE PRIVATE SCHOOL es una escuela privada registrada en la División de Corporaciones y el Departamento de Educación de Florida que ofrece cobertura legal a familias homeschoolers radicando dentro y fuera de USA, así como enriquecimiento académico y asesoría a familias con hijos con superdotación intelectual. ​

School Information​
710 W Hallandale Beach Blvd STE 103, ​33009 Hallandale, Florida ​
FL DOE #5743​
FACEBOOK: www.facebook.com/matihomeschool​
Sitio web: www.matihomeschool.com​
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